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Suggestion as a potential mechanism in meditation

Author: Michael Lifshitz
Publisher: [Montreal] : McGill University Libraries, [2018]
Dissertation: Ph.D. McGill University 2018, eScholarship id: 154485.
Series: Integrated Program in Neuroscience.; Thesis.; McGill theses.
Edition/Format:   Thesis/dissertation : Document : Thesis/dissertation : eBook   Computer File : English
Summary:
"In this thesis, I propose that suggestion may play an underappreciated role as a mechanism of action in meditative practice. Suggestion is the process by which communicable ideas about what one is likely to experience actually shape what one experiences. Suggestions can profoundly modulate a range of physiological and cognitive functions, including processes of autonomic arousal and attention regulation that have
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Material Type: Document, Thesis/dissertation, Internet resource
Document Type: Internet Resource, Computer File
All Authors / Contributors: Michael Lifshitz
OCLC Number: 1042256584
Notes: Thesis supervisor: Amir Raz (Supervisor).
Description: 1 online resource
Series Title: Integrated Program in Neuroscience.; Thesis.; McGill theses.
Responsibility: Michael Lifshitz.

Abstract:

"In this thesis, I propose that suggestion may play an underappreciated role as a mechanism of action in meditative practice. Suggestion is the process by which communicable ideas about what one is likely to experience actually shape what one experiences. Suggestions can profoundly modulate a range of physiological and cognitive functions, including processes of autonomic arousal and attention regulation that have featured prominently in mechanistic models of meditation. The scientific literature on suggestion (including research on hypnosis and placebos) offers a wealth of useful theories and experimental paradigms for tracing how socially transmitted beliefs and expectations directly impact the body and mind. Thus, as scientists come to appreciate the many ways in which social contexts and cultural beliefs influence meditative experience, suggestion becomes all the more relevant as an explanatory tool. The five articles in this thesis illustrate a range of conceptual and methodological avenues by which researchers studying meditation can productively engage with the science of suggestion. In the introduction, I review prominent mechanistic models of meditation and discuss how considering the potential influence of suggestion may serve to integrate and refine these models. Subsequently, the first article presents the introduction from a book I recently co-edited exploring the relationship between meditation and hypnosis. The second and third articles showcase empirical data relating the trait of hypnotic suggestibility to placebo response in a relaxation intervention. Article four is a brief commentary discussing the largely unacknowledged (yet empirically demonstrated) role of suggestion and placebo factors in driving the outcomes of neurofeedback brain-training interventions. The fifth and final article reports findings from a randomized neuroimaging study of mindfulness-based therapy for major depression. In that study, we controlled for the effects of suggestion and other placebo factors to isolate changes in brain connectivity specifically associated with learning to pay attention in a mindful way. Collectively, these articles demonstrate how carefully considering the role of suggestion can advance scientific research on meditation." --

"Dans cette thèse, je propose que la suggestion pourrait jouer un role sous-apprécié en tant que mécanisme d'action dans la pratique meditative. La suggestion est le procédé à travers lequel les idées sur ce qu'une personne devrait ressentir forment et influencent réellement leur experience. Les suggestions peuvent profondément moduler une amplitude de fonctions physiologiques et cognitives, tel que les procédés de stimulation et d'attention qui ont surtout été présentés dans les modèles mécanistique de la meditation. La literature scientifique à propos de la suggestion (incluant la recherche sur l'hypnose et le placebo) offrent une richesse de theories utiles et de paradigmes expérimentaux qui permettent de tracer la manière par laquelle les croyances transissent socialement et les attentes ont un impact direct sur l'esprit et le corps. Ainsi, à mesure que les scientifiques viennent à apprécier les nombreuses façons dont les contextes socioculturels et les croyances influencent l'experience meditative, la suggestion devient d'autant plus pertinent comme outil explicatif. Les cinq articles de cette thèse illustrent un éventail de pistes conceptuelles et méthodologiques par lesquelles les chercheurs étudiant la meditations peuvent s'engager productivement avec la science de la suggestion. Dans l'introduction, j'examine des modèles mécanistiques éminents dans la meditation et je démontre pourquoi la consideration de l'influence potentielle de la suggestion pourrait aider à intégrer et à affiner ces modèles. Ensuite, le premier article présente l'introduction d'un livre que j'ai récemment co-edité explorant la relation entre la meditation et l'hypnose. Les deuxièmes et troisièmes articles exposent des données empiriques qui relient le trait de suggestibilité hypnotique à la réponse placebo durant des interventions de relaxation. Le quatrième article est un bref commentaire traitant du rôle largement sous-reconnu (et pourtant empiriquement démontrée) de suggestion et de facteurs placebo dans l'orientation des résultats des interventions neurofeedback d'entrainement du cerveau. Le cinquième et dernier article expose des trouvées d'une étude randomisée de neuroimagerie de thérapie basées sur la pleine conscience et de leur effet sur le traitement de la depression. Dans cette etude, nous avons contrôlée pour les effets de la suggestion et d'autres facteurs placebo afin d'isoler des changements dans la connectabilité du cerveau spécifiquement associés avec l'apprentissage de prêter attention avec pleine conscience. Collectivement, ces articles démontrent la manière par laquelle la consideration du rôle de suggestion peut aider à l'avancement dans la recherche scientifique traitant de la meditation." --

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