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La Tentation de saint Antoine : textes, images et mythe

La confrontation des oeuvres littéraires et des oeuvres d'art (peintes, gravées et sculptées) représentant les épreuves et les tourments infligés par le diable à saint Antoine permet de rendre compte du mythe de la tentation de saint Antoine, de son développement, des thématiques qu'il impose aux artistes et des stratégies créatives élaborées par ces derniers. L'analyse des textes matrices (la Vita antonii de saint Athanase, la Légende dorée de Voragine, les trois versions de la tentation de saint Antoine de Flaubert) et des images exemplaires (croix de Moone, chapiteaux de Vezelay, tableaux de J. Bosch) met en mesure de dégager les données du mythe pour l'ensemble du corpus, particulièrement la théatralisation et la répétition qui s'imposent comme composantes des oeuvres et mode de travail de l'artiste. Elles aboutissent toutefois au "théâtre du vide" et à l'itération obsessionnelle. Les créateurs suivent différentes démarches pour conjurer le vide tentateur. Le recours aux symboles sacrés, la poétique de la matière, le jeu du rire sont sanctionnés par l'échec ; en revanche, les oeuvres de Bosch, Callot, Flaubert, Cézanne et Redon illustrent la nécessité et la diversité des moyens plastiques ou littéraires mis en jeu pour renverser le rapport de subordination de l'oeuvre par rapport au mythe, investir cette dernière d'une nouvelle charge sacrée et imposer la logique de la création artistique
Thesis, Dissertation, French, 1995