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L'herpetofaune, sentinelle de l'accumulation et des effets des contaminants environnementaux ?

Le développement des activités industrielles et agricoles du siècle dernier a eu pour conséquence le rejet de substances chimiques dans l'environnement, qui contaminent les écosystèmes, et peuvent s'accumuler dans les plantes, les sédiments, et le long des chaînes alimentaires. Il apparait primordial d'effectuer une évaluation du risque écologique associé à la présence de ces composés dans les milieux naturels et les espèces sentinelles sont des outils judicieux pour déterminer l'exposition des individus et évaluer les conséquences sur les organismes. Les amphibiens et les reptiles possèdent des caractéristiques écologiques et biologiques qui les rendent potentiellement intéressants en tant qu'espèces sentinelles. L'objectif des études présentées dans cette thèse est de déterminer la disponibilité de certaines substances dans l'environnement, et d'évaluer les effets de la contamination environnementale sur les organismes en utilisant plusieurs espèces de reptiles et d'amphibiens, (i) en mesurant les niveaux de polluants accumulés dans les tissus d'espèces de reptiles ; (ii) en évaluant l'influence d'un habitat contaminé sur la morphologie d'adultes de crapaud commun (Bufo bufo) ; (iii) en mesurant de manière expérimentale l'impact d'une molécule fréquemment retrouvée dans l'environnement sur le développement de têtards de crapaud commun. Nos résultats montrent d'une part que les reptiles accumulent efficacement les polluants organiques et les éléments traces métalliques dans leurs tissus, et permettent d'évaluer efficacement la contamination globale d'une zone, mais aussi de mettre en évidence des pollutions ponctuelles localisées. D'autre part, nos travaux montrent une influence de l'habitat agricole sur la morphologie du crapaud commun, potentiellement causé par la présence de contaminants dans ces milieux. Enfin, nous avons pu mettre en évidence un effet de concentrations faibles d'AMPA, métabolite principal du glyphosate, sur le développement de têtards de crapaud commun. Les amphibiens constituent donc des organismes efficaces pour étudier l'impact de la contamination de l'environnement sur les caractéristiques individuelles. Nos travaux montrent ainsi l'utilité de certaines espèces de reptiles et d'amphibiens comme espèces sentinelles de la présence de contaminants dans l'environnement et de leur impact potentiel sur les organismes. Les travaux en écotoxicologie qui portent sur ces organismes restent trop rares, et il est impératif de développer la recherche dans ce domaine, pour participer de manière efficace à l'évaluation du risque environnemental
Computer Program, French, 2017