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Ingénierie électrochimique pour déchiffrer les mécanismes de formation des biofilms électroactifs

Les biofilms électroactifs (EA) sont des consortia de bactéries mono- ou multi-espèces qui ont la capacité de catalyser des réactions électrochimiques en échangeant des électrons avec les électrodes sur lesquelles ils se développent. Les biofilms EA ont ouvert la voie à de nombreux procédés électrochimiques innovants, l'exemple le plus connu étant la pile à combustible microbienne. Dans ce cadre, des électrodes tridimensionnelles poreuses sont couramment mises en oeuvre afin d'offrir aux biofilms EA une surface maximale pour se développer. Toutefois, à ce jour les études théoriques qui permettraient de guider l'élaboration de ces électrodes restent très peu nombreuses. Une synthèse bibliographique a mis en évidence l'importance cruciale de la taille des pores et a montré que des pores de l'ordre du millimètre conduisent aux densités de courant les plus élevées. La première partie de la thèse a donc été consacrée à caractérise l'impact de la taille des pores, entre 1 à 5 mm, sur le développement et les performances électrochimiques d'un biofilm EA multiespèces. Ces tailles permettent la colonisation microbienne sur plusieurs centimètres de profondeur et favorisent la stabilité du courant à long terme. Par contre, l'effet limitant des transferts de matière est significatif, particulièrement pour ce qui concerne les espèces tampon. Enfin, un découplage est mis en évidence entre la colonisation qui se déploie sur plusieurs semaines et l'établissement du courant qui se réalise en quelques jours seulement. Un second dispositif expérimental a mis en évidence une sélection des populations microbiennes en fonction des longueurs de pore de 5 à 24 mm. La deuxième partie de la thèse se focalise sur l'étude des premiers instants de formation du biofilm électroactif à la surface d'une électrode. Une tentative d'identification des mécanismes impliqués dans le mouvement des bactéries électroactives vers l'électrode est proposée
Computer Program, French, 2018